Астана растет безумными темпами — почти как Дубай, с которым в Казахстане любят сравнивать свою столицу. Все началось в 1994 году, когда было решено перенести столицу из Алматы. Главным городом выбрали провинциальную Акмолу на севере страны. Тогда в ней, будущей столице 9-го по размеру территории государства, жило 300 тыс. человек. Акмола официально стала столицей в 1997 году, а уже в следующем году город был переименован в Астану, что по-казахски значит «столица».

В начале 1990-х город развивался однобоко в прямом смысле слова: на правом берегу Ишима была хоть какая-то инфраструктура, а на левом пустовала бескрайняя степь. Все изменилось за считанные годы, сегодня именно по левобережью судят о столице.

Уже в 1997 году Казахстан вступил в Международное бюро выставок, а в 2005 впервые принял участие в японской ЭКСПО. Через три года государство стало участником испанской экспозиции. Тогда же казахстанский павильон взял бронзу за «внешнее и внутреннее оформление». В 2008 году президент Казахстана Нурсултан Назарбаев решил подать заявку на проведение ЭКСПО в Астане.

Генплан Астаны. Кисе Курокава. 1998
Генплан Астаны. Кисе Курокава. 1998 год

К началу 2000-х Астана начала активно застраиваться: главные правительственные здания перенесли на левый берег. Город стали воспринимать по-другому. Генплан для столицы разработал японец Кисе Курокава: он руководствовался идеей гармонии города и природы. Например, предложил создать новые эко-коридоры вдоль реки Ишим и парк. По его логике, город должен был застраиваться по оси, которая идет с запада на восток. На нее впоследствии «нанизали» президентскую резиденцию Акорда и две постройки Нормана Фостера: Дворец Мира и Согласия и торговый центр «Хан-Шатыр».

Панорама главного бульвара Нуржол © tecton.be

Панорама главного бульвара Нуржол © tecton.be

Комплекс ЭКСПО разворачивает концепцию Курокавы, создавая перпендикулярную ось от монумента Байтерек и новое направление для развития города. И если 174 гектара территории ЭКСПО уже застроены, то 3,5 километра между комплексом и Байтереком предстоит освоить. Так что местным архитекторам ЭКСПО дала работу не только до начала выставки, но и на годы после ее окончания.

https://www.guardian-russia.ru