Идею создания парка в заброшенном трамвайном терминале Манхеттена авторы концепции вынашивают еще с 2008 года. После нескольких неудачных попыток поиска инвестиций разработчикам удалось собрать 223,5 тыс. долларов на краудфандинговой платформе KickStarter. Заодно проект стал самым успешным публичным арт-проектом сервиса.

Lowline Lab представляет собой полноценную рабочую модель, занимающую 5% от общей территории задуманного парка. ­Свет собирается на поверхности с помощью зеркал-коллекторов, которых в общей сложности будет порядка сотни. Следуя в автоматическом режиме за солнцем, они пропускают ультрафиолетовый спектр и передают солнечную энергию по трубкам под землю.

Один из ключевых элементов системы стал подвесной потолок, собранный из трех- и шестиугольных панелей из анодированного алюминия. Такая система позволила концентрировать световые потоки в строго определённых местах, способствуя росту растений. В свою очередь, свет попадёт на потолок через регулированные рефлекторы, которые здесь выступают в качестве передатчиков между потоками солнечной энергии и рассеивающей поверхностью.

Всего в тестовом режиме представлено порядка 60 культур, в том числе ананасы и клубника. Кроме того, в разных местах высажены споры, так что в будущем в парке можно будет собирать и грибы. Создатели уже хвастаются и несколькими лягушками, видимо, оставшихся со времени стройки, хотя в будущем планируется разведении животных и поддержание полноценной экосистемы.

Для посетителей лаборатория открыта по выходным. В остальное время в течение года разработчики, будут наблюдать за развитием первых растений. Если эксперимент удастся, то к 2018 году парк может быть уже полностью реализован.