Архитектор стал широко известен прежде всего благодаря своим проектам небоскребов. Авторству Пелли принадлежат иконические башни-близнецы Петронас в Куала-Лумпуре (452 м), которые в течение нескольких лет оставались самыми высокими зданиями в мире. Сезар Пелли спроектировал знаменитую Стеклянную башню (Torre de Cristal) в Мадриде, крупнейший торговый центр Латинской Америки Костанера в Сантьяго с небоскребом Гран торре Сантьяго (Gran Torre Santiago), Всемирный финансовый центр на Манхэттене (Brookfield Place) и башню UniCredit в Милане. Всего на его счету более ста зданий по всему миру. Последний проект Пелли, башня Сейлзфорс ( Salesforce Tower) в Сан-Франциско, был реализован в прошлом году.

Сезар Пелли родился в Аргентине, но эмигрировал в США. Он окончил архитектурный факультет Иллинойского университета, преподавал в Йеле, был награжден Золотой медалью Американского института архитекторов (AIA) и премией Ага-Хана (Aga Khan Award for Architecture), главной архитектурной наградой мусульманского мира. Собственное бюро он основал лишь в возрасте 50 лет.