Главная награда Великобритании присуждается с 1848 года архитектору или группе архитекторов за выдающиеся достижения и заметное влияние на развитие архитектуры. Выбор этого года президент RIBA Джейн Дункан прокомментировала в официальном заявлении:

«Работы Мендеса да Роша нетипичны для большинства всемирно известных архитекторов. Паулу — архитектор с выдающей международной репутацией, хотя почти все его значимые проекты построены на родине. Революционные работы Мендеса да Роша олицетворяют архитектуру Бразилии 1950-х годов — из массивного, необработанного, но привлекательно брутального бетона».

В 2016 году бразилец получил «Золотого льва» Венецианской биеннале за вклад в архитектуру и Императорскую премию, чей престиж в Японии сравнивают с Нобелевской премией мира.

***

Паулу Мендес да Роша родился в бразильском портовом городе Витория 25 октября 1928 года. В 1940 году семья да Роша переехала в Сан-Паулу, где в 1954 году Паулу Мендес закончил архитектурную школу Макензи и постепенно сделал блестящую карьеру как автор жилых домов, школ, музеев, театров, мебели и нескольких мастер-планов. Причем общественное признание и известность среди соотечественников пришли к архитектору уже вскоре после выпуска, в 1957 году, когда он победил в национальном конкурсе на строительство школы для местного футбольного клуба Atlético Paulistano. На 6-й биеннале в Сан-Паулу в 1961 году да Роша получил за этот проект президентскую премию.

В 1968 году он снова одержал победу в конкурсе — на этот раз на проект бразильского павильона на Всемирной выставке в Осаке 1970 года. Однако мировая слава приходит к архитектору ближе к началу третьего тысячелетия. Его Пинакотека в Сан-Паулу получает премию Миса ван дер Роэ, в том же 2000 году правительство выбирает да Роша, чтобы представлять Бразилию на архитектурной биеннале в Венеции, а в 2006 Паулу Мендес удостаивается высшей профессиональной награды — премии Притцкера.