Дублинская архитектурная практика Grafton Architects, которую основали в 1978 году Ивонн Фаррелл (Yvonne Farrell) и Шейли Макнамара (Shelley McNamara), получила высшую архитектурную награду Великобритании, Королевскую золотую медаль RIBA 2020 (the Royal Gold Medal). Премию, основанную Королевским институтом британских архитекторов (RIBA) присуждают ежегодно, ее будущих обладателей утверждает королева Великобритании. Фактически Grafton Architects получат свою награду только в будущем году, но RIBA традиционно объявляет победителей заранее.

«Их работа, философия и амбиции имеют большое значение не только в Ирландии и Великобритании, но и по всему миру. Они демонстрируют, как архитектура, будучи скромной и человечной, способна изменять мир к лучшему».
Алан Джонс (Alan Jones)
 
 

Фаррелл и Макнамара, которые, по выражению газеты Guardian, «не вписываются в шаблонные представления о знаменитых архитекторах», уже получали три года назад награду RIBA за лучшее здание, спроектированное за рубежом — кампус Политехнического университета в Лиме (UTEC). В 2017, когда Фаррелл и Макнамара были объявлены кураторами Венецианской архитектурной биеннале, они, по просьбе журналистов, отобрали свои проекты, которые считают лучшими.

Grafton Architects стали обладателями Золотой медали RIBA на следующий год после того, как организация Part W, которая объединяет многих британок-архитекторов и борется за равенство полов в профессии, провела флеш-моб. Его участницы называли имена коллег-женщин, которые, по их мнению, достойны высшей награды RIBA. На тот момент за всю историю существования награды ее только однажды вручили бюро, которым руководит дама — Zaha Hadid Architects.

Бывший президент RIBA Джейн Дункан (Jane Duncan) тогда прокомментировала акцию Part W двусмысленно: «В будущем Золотую медаль RIBA гораздо чаще будут вручать женщинам. Но сейчас мы оглядываемся в прошлое с сожалением, потому что было много фантастических мужчин, которым вообще-то тоже следовало присудить Золотую медаль».

Королевская Золотая медаль вручается RIBA с 1848 года. В разное время ее получали такие звезды архитектуры как Фрэнк Ллойд Райт (1941 год), Ле Корбюзье (1953 год), Мис ван дер Роэ (1959 год), Бакминстер Фуллер (1968 год), Норман Фостер (1983 год) и Фрэнк Гери (2000 год).