Понятие комфортного города включает в себя качественную архитектуру, отлаженные системы транспорта и помощи, хорошую экологию и многие другие аспекты. Однако достаточно ли этого для того, чтобы считать город хорошим? Чарльз Монтгомери — урбанист, журналист и автор книги «Счастливый город», — уверен, что нет. Есть куда более важная вещь, чем тротуары, парковки, метро и здания — это люди и то, что они испытывают, выбирая город местом обитания.

Он приводит не только конкретные кейсы из истории различных городов, начиная с древнегреческих, но и данные из исследований по психологии и неврологии. Несмотря на основательность, книга написана живым, легким языком, так что она вряд ли утомит читателя обилием цифр и фактов. Издание можно рассматривать с разных сторон — и как своего рода справочник для урбанистов, архитекторов и градостроителей, и как пособие для любого, кто живет в городе и хочет понять, каким образом окружение влияет на эмоции, мысли и настроение.

У счастья не существует универсального определения, однако общие правила для его достижения в городе все же существуют. Согласно Чарльзу Монтгомери, городская среда должна:

• максимизировать радость и сводить к минимуму сложности жизни;
• способствовать здоровью и не провоцировать заболеваний;
• обеспечить настоящую свободу жить, как мы хотим (при этом необходимо справедливое распределение пространства, услуг, мобильности, удовольствий и сложностей, а также расходов);
• давать чувство контроля, комфорта и самостоятельности;
• помочь развить ощущение смысла жизни и целостности;
• помочь развить устойчивость в условиях экономических или экологических потрясений.

Однако самое главное, что должен уметь город, — это положительно влиять на отношения между людьми, помогать им выстраивать социальные связи как в кругу семьи и друзей, так и с незнакомцами. «Город, который признаёт нашу общую судьбу и отдает ей должное, способствует эмпатии и сотрудничеству, поможет справиться с самыми серьезными вызовами нашего века», — считает автор.

Ниже мы приведем отрывок из книги, который подтверждает этот тезис.

Одиночество вокруг


Нельзя отрицать, что городская агломерация изменила способы и скорость взаимодействий между людьми. Важные пункты назначения уже не в пешей доступности, почти исчез фактор случайных встреч или знакомств. В этом Маунтин-Хаус мало чем отличается от Уэстон-Ранч. Если вам нужно что-то посерьезнее, чем рожок мороженого, придется сесть в автомобиль и доехать до ближайшего города. Так поступают все жители пригородов. У Рэнди Стоссера есть деньги на бензин, но его гипермобильность меняет его социальные связи. Парень, поливающий газон дальше по улице, для Рэнди — размытое пятно, остающееся позади, пока он едет 10 км до магазина Food Maxx в Трейси. Рэнди может кивком поприветствовать редких покупателей, но, скорее всего, они больше не встретятся. Корневая система его социальных связей ограничивается только основными, она маленькая, как у растущего в горшке дерева.

Сокращение социального капитала не исключительный феномен пригородов. Но более глубокий анализ результатов опросов выявил скрытую системную способность менять социальные связи людей, живущих там. Ключевыми факторами, определяющими социальный ландшафт, оказываются местоположение и расстояние, которое жители пригорода проделывают до работы и обратно. Чем больше времени они тратят на дорогу, тем ниже вероятность, что они будут вовлечены в социальную жизнь своего пригорода: участвовать в командных играх, проводить время с друзьями, поддерживать общие проекты.

Фактор расстояния настолько силен, что по результатам исследования, проведенного в 2001 г. в пригородах Бостона и Атланты, прочность социальных связей в пригороде можно прогнозировать, подсчитав, сколько людей зависят от автомобиля. Чем больше времени уходит на дорогу, тем ниже вероятность, что между соседями есть дружеские отношения.

Вы можете возразить: мол, у большинства из нас друзья живут в разных районах. Свобода передвижения стирает географические границы так же, как развитая дорожная сеть позволяет легко преодолеть путь в 100 км от дома до работы. Верно. Но расстояние повышает цену каждого дружеского контакта. Вы платите за бензин, тратите время на поездку за рулем и восстановление после нее. Большие расстояния меняют геометрию дружеских связей, и это сказывается на качестве отношений. Это показало исследование, проведенное в 2009 г. в Швейцарии, где многие ездят на работу в международные центры — Женеву и Цюрих. Вполне предсказуемо, что долгие поездки на работу и обратно оказывают рассеивающий эффект на социальные связи людей: чем больше расстояние до работы, тем дальше друг от друга живут друзья. Это похоже на паутину, растянувшуюся во всех направлениях (каждые дополнительные 10 км пути для жителя пригорода означают, что друзья живут на 2,24 км дальше от него и на 2,35 км дальше друг от друга). Итог таков: друзья живущего в пригороде, скорее всего, не дружат между собой, и поэтому сложно проводить время в личном общении с каждым из них. И хотя у людей из пригородов порой много друзей, качество их отношений страдает.

Насколько важно время, потраченное на общение? Исследование, проведенное Gallup и Healthways, выявило прямую связь между ощущением благополучия и свободным временем. Чем больше времени респонденты проводили с семьей и друзьями, тем счастливее и удовлетвореннее себя ощущали, демонстрируя меньше признаков стресса и беспокойства. Отсюда ожидаемый вывод: полезно проводить время с людьми, которые нам нравятся. Удивительно, сколько времени мы можем пробыть с друзьями. Кривая счастья выходит на уровень плато лишь после 6 или 7 часов общения ежедневно. Но более 75% американцев, как и Рэнди Строссер, добираются на работу и обратно в одиночестве. После почти века серьезных вложений в строительство автомагистралей и улучшение городской дорожной сети американцы проводят больше времени в дороге между работой и домом, чем за занятиями любимыми делами.

Преимущества социализации


Американцы высоко ценят независимость и неприкосновенность частной жизни, но по результатам опросов Gallup, чем больше времени они тратят на социализацию, тем счастливее себя ощущают и тем меньше у них признаков стресса. Преимущества социализации достигают плато, когда человек тратит на общение до 7–8 часов в день. (Инфографика Скотта Кека на основе данных GALLUP-HEALTHWAYS HAPPINESS-STRESS INDEX, © 2010 GALLUP INC. С разрешения Эрика Нильсена/GALLUP-HEALTHWAYS)