Проект Qiddiya площадью 334 кв.км находится в 45 километрах от Эр-Рияда. Он должен стать, по словам инвесторов, «столицей развлечений и искусств Саудовской Аравии». Сейчас на этом месте частично зеленая долина (в ней находится и Эр-Рияд), частично — гористая пустыня. Бьярке Ингельс предложил застроить только 30% территории, сохранив в остальной части природный ландшафт.

 

Архитекторы BIG разделили территорию на пять зон: курортную (с парком развлечений, ресторанами и магазинами), жилую (с виллами, отелем и полями для гольфа), экологическую (с возможностями для хайкинга), скоростную, по которой можно будет гонять на автомобилях с максимальной скоростью, и центр города, где построят огромный аквапарк, кинотеатр, два стадиона, велодром, спортивную школу, мечеть и музей.

Мастер-план представили публике в виде анимированного ролика в стиле голливудских блокбастеров:

При этом BIG свой мастер-план не прокомментировали, а на сайте бюро нет упоминания о том, что Бьярке Ингельс работает над таким масштабным проектом. Изначально к созданию «города-сада» саудиты привлекли также Нормана Фостера и Карло Ратти. Однако оба архитектора вышли из проекта из-за убийства журналиста Джамаля Хашогги на территории саудовского консульства в Стамбуле в конце прошлого года.

В будущем правительство Саудовской Аравии планирует построить семь новых городов, преимущественно в пустыне. Таким способом страна, где официальной религией является самая строгая версия ислама ваххабизм, а среднегодовая температура составляет 40°C, намерена стать экономическим и туристическим центром региона, чтобы обезопасить себя от колебаний спроса на нефть.