«Проект трансформации Северного вокзала неприемлем» — с таким заголовком в газете Le Monde вышло открытое письмо, которое подписали 19 архитекторов и урбанистов, среди которых Жан Нувель, Ролан Кастро и Доминик Перро. Владелец здания, государственная железнодорожная компания SNCF, планирует расширить парижский Северный вокзал к Олимпийским играм 2024 года. Реализацию проекта, который авторы письма в Le Monde называют «чудовищным», «абсурдным» и «городской ошибкой», планируют начать этой зимой.

Проект предусматривает строительство стеклянного корпуса по проекту Дени Валода (Denis Valode) у восточного фасада исторического Гар-дю-Нор. Нынешний вокзал сделают терминалом прибытия, а уезжать из города нужно будет из нового здания. Площадь постройки составит 50 000 кв.м., 20 000 из которых будут отданы под торговые помещения, офисы и рестораны.

Реализация обойдется в €600 млн., и SNCF финансирует ее совместно с одной из дочерних компаний ритейлера Auchan. Архитекторы убеждены, что цель проекта — превратить Северный вокзал в торговый центр. Согласно схеме будущего движения транзитных потоков, пассажирам, чтобы попасть на платформы, придется проходить сквозь ряды магазинов — Ролан Кастро назвал эту идею «позорной торговой концепцией». Кроме того, что время, которое придется потратить, чтобы дойти до поезде, существенно увеличится, передвижение станет крайне неудобным для пассажиров. По проекту, в новом терминале будет 55 лифтов и 105 эскалаторов: путь к выходу на посадку, например, в Брюссель предусматривает, что нужно будет сначала подняться на 6 метров (на уровень торгового центра), потом идти по мостикам и в итоге спускаться по лестнице или на лифте на платформу.

Дополнительные сооружения на перроне разрушат задуманную архитектором Итторфом перспективу, а план превратить историческое здание вокзала в выход уничтожит изначальную концепцию фасада Гар-дю-Нор как арки, ведущей к путешествиям и к приключениям.

Заказчик проекта, представитель SNCF, ответил знаменитым архитекторам, что пересматривать проект не планируют, поскольку он удачный и современный: Северный вокзал «откроется городу», на крыше будут беговые дорожки и сад, предусмотрен коворкинг и другие уютные пространства. Автор скандального проекта Дени Валод на критику отреагировал сдержанно, назвав глупостью упреки в том, что он пытается усложнить траекторию движения пассажиров в угоду ритейлерам. Городской совет Парижа проект уже одобрил. Ожидается, что финальное решение относительного того, будет ли он реализован, примут не позднее ноября.