Основы бизнеса для архитектора: как экономист спасла BIG от банкротства

В августе 2008 года, после трех лет работы, бюро BIG оказалось на грани банкротства. Чтобы не развалить компанию, Бьярке Ингельс даже заложил собственную квартиру. Но это было временным решением, по-настоящему ситуацию спасла молодой экономист Шила Маини Сёгор.

Основы бизнеса для архитектора: как экономист спасла BIG от банкротства

Шила вспоминает историю с улыбкой. С тех пор она стала гендиректором BIG и одним из 12 партнеров бюро. Без опыта в архитектуре Сёгор сначала победила финансовые проблемы, потом наладила рабочие процессы и помогла Бьярке Ингельсу реализовать амбиции, а BIG стать одним из самых востребованных бюро в мире. Но обо всем по порядку.

Как спасти бюро: экстренные меры


В середине 2000-х BIG вышли на пик славы: Бьярке дали Золотого льва Биеннале, открылся VM House, достраивали комплекс Mountain Dwelling. Но одновременно с этим успехом бюро попало в глубокую бизнес-яму, которая только затягивала все дальше. Повезло, что вовремя успели пригласить профессионала, который взял на себя финансовые хлопоты и позволил сосредоточиться на архитектуре.

На место финансового директора команда пригласила Шила Маини Сёгор, тогда 33-летнего консультанта международной корпорации McKinsey & Co. Опытный взгляд показал: архитекторы были настолько неорганизованными, что довели компанию до кризиса на пустом месте. Первые шаги были очень простыми: вплоть до того, чтобы отправить счета и убедиться, что их оплатят клиенты. Когда удалось обезопасить будущее компании, стали думать, как не довести ее снова до кризиса, а начать развиваться.

В архитектуре работают общие законы бизнеса



Первым важным решением стал запуск отдела продаж. Чтобы термин звучал мягче и вписывался в творческую архитектурную атмосферу, Шила назвала его «командой по развитию бизнеса». Тогда в архитектурных бюро никто не открывал отделы продаж, даже сегодня это редкость. Хотя в мировой практике — стандартное решение. И опыт показал, что в архитектуре такой подход работает: удалось привлечь новых клиентов и никак не жертвовать идеологией бюро.

Будущий гендиректор пришла в бюро совсем без опыта в архитектуре, и в какой-то степени это наоборот помогло. Шила называет свою роль исключительно управленческой: «Я не оцениваю проекты и не контролирую их качество. Я работаю только с экономическими стандартами, сроками, ожиданиями клиентов». Чтобы успешно развивать бюро, ей абсолютно не нужно участвовать в творческом процессе команды.

Работать легче, если научиться ценить свой труд


Но что было действительно сложно, так это убедить самих архитекторов, что их труд — продукт высокого качества, за который надо получать соответствующие деньги. Архитекторы всегда так увлечены проектом, что готовы идти на сильные уступки, лишь бы им дали реализовать идею. И заказчики этим пользуются, вплоть до того, что бюро работают в убыток, а себя успокаивают призрачной перспективой.

С Шилой такое уже не пройдет. Она проведет переговоры без довлеющей жажды реализации и оценит реальные возможности клиента. Можно потратить два года на проект, а компанию-заказчик через месяц признают банкротом. На ранней стадии архитектор не заметит подвоха, а экономист сразу увидит риск.

Во главу всех решений ставят архитектуру


Чтобы не превратиться в финансовую корпорацию, партнеры договорились до очень простого и понятного тезиса: все участники собрались делать хорошую архитектуру, а не ворочать кучами денег. И уже в этих рамках Шила работает, чтобы привнести максимальную выгоду для бюро.

Выгода не всегда обязательно финансовая, потому что архитектура по умолчанию выше денег. Иногда приходится спасать проекты за свой счет, как было с Датским национальным морским музеем. Архитекторы работали над ним уже пять лет, когда стало известно о сокращении бюджета. Бюро отказалось пожертвовать архитектурой ради денег и само заплатило за хорошие материалы, чтобы довести проект до желаемого качества.

Принцип «от архитектуры» помогает и не скатиться в бизнес-рутину. На практике у BIG нет PowerPoint-презентаций, распечатанных инструкций в папках, плана по бренд-продвижению. Два раза в год партнеры встречаются с Бьярке Ингельсом и Шилой Сёгор, чтобы выяснить, насколько BIG близко к поставленным целям. Утверждают открытый план и синхронизируют процессы. И всегда помнят, что делают «хорошую архитектуру, за которую можно и нужно получать достойные деньги».

Как закрепить успех и развить его

Ответ: постоянно экспериментировать и пробовать новое

В 2008 году Бьярке закладывал квартиру, в теперь разрывается на три офиса бюро в Копенгагене, Нью-Йорке и Лондоне. Журнал Time включил датчанина в сотню самых влиятельных людей мира, Рем Колхас называет его тем, кто «избавил архитектуру от тоски», а Google позвал BIG проектировать свой новый офис.

Шила Сёгор отмечает, что успех компании не уникален. Главный секрет — бюро никогда не останавливается на достигнутом. Внутри команды запускаются десятки инициатив: большинство из них ничем не заканчиваются, но некоторые вырастают в целые направления и переносят бюро на новый уровень развития.

Одна из таких инициатив — BIG Ideas — развивает вместе с Hyperloop новую систему транспорта. А в феврале бюро объявило, что открывает инженерное подразделение. Как говорит Бьярке Ингельс, оно будет создавать «инновационную междисциплинарную архитектуру». И будут там работать не только архитекторы, но и социологи, экологи, инженеры и экономисты. И за этим — будущее архитектуры.

***

В подготовке статьи использованы материалы трех интервью Шилы Маини Сёгор:
DesignIntelligence: The Secret to BIG Success
Grasp: Turning Idealism into Good Business
Видеоинтервью для Бизнес-школы Копенгагена

РАССЫЛКА arch:speech